Архив
9 августа 2012 в 8:47

«Под подозрением» красная планета

Шестого августа, после восьми месяцев пути в космическом пространстве, на поверхности Марса совершил посадку марсоход Curiosity — впервые за несколько лет NASA получит подробные результаты исследований, которые аппарат должен проводить в течение двух лет как минимум.

Это, конечно, не первый визит машин, созданных человеком, на Марс, но все же это важнейшее предприятие, ведь главная задача марсохода — найти следы жизни на красной планете.

После посадки аппарат передал первые фотографии пустынной местности возле кратера Гейла, на месте которого, как считается, было когда-то марсианское море, а значит, возможность найти остатки живых форм здесь выше всего. Через пару месяцев Curiosity начнет свою исследовательскую деятельность, и только представьте себе, что надежды сотрудников NASA оправдаются, и земляне действительно получат доказательства того, что в Космосе они не одни либо были когда-то не одни?

А ведь Марс — одна из планет, чьи условия на поверхности не так уж сильно отличаются от земных. Например, времена года на Марсе почти такие же, как наши, вот только на красной планете куда холоднее, но разве не находили наши ученые в толще льдов Антарктиды примитивную жизнь? К тому же, по сведениям ученых, кратер Гейла покрыт осадочными породами, какие может оставить только море, а на Земле, как принято считать, жизнь зародилась именно в воде. Впрочем, то, что вода на Марсе когда-то была в жидком состоянии, уже доказано — это сделал в 2008 году космический аппарат «Феникс», принадлежавший опять же NASA. Вот, кстати, момент для раздумий — пока Россия теряет свои фобосы, американцы осуществляют успешную посадку своих аппаратов на других планетах. «Феникс», между прочим, сфотографировал даже марсианский снегопад!

Реклама

Американцы доказали не только наличие воды на Марсе, но и то, что когда-то Марс наполовину был покрыт ею, а значит, есть огромная вероятность, что на Марсе была жизнь. Сейчас, конечно, навряд ли найдется что-то живое, хотя бы примитивное, на этой безжизненной поверхности, покрытой пылью и пропитанной насквозь огромным количеством железа — даже вода из-за высокого давления не существует более в жидком состоянии на Марсе, говорят ученые. Однако благодаря опять же американскому аппарату стало известно, что ледники Марса на его южном полюсе постоянно отступают: либо двигаются, либо тают — «Марс Глобал Сервейор» наблюдал за Марсом целых десять лет, пока связь с ним не была потеряна в 2006 году. Еще больше уверенности в наличии следов жизни на Марсе дает тот факт, что температура на его поверхности может достигать +20 на экваторе — более чем благоприятные условия, согласитесь. К тому же, Марс может похвастать наличием атмосферы, которая есть далеко не у каждой планеты — ее снимки впервые были переданы аппаратом «Викинг» (изобретенным NASA) в 1976 году.

Исследования почвы Марса с помощью аппарата «Феникс» показали, что характеристики ее схожи с земными, и на марсианской почве — внимание! — теоретически можно выращивать растения! И еще один интересный момент — в тонкой атмосфере Марса был обнаружен метан — газ, который образуется либо вследствие геологических процессов (извержение вулкана, например), либо как продукт жизнедеятельности бактерий. И если учесть, что вулканическая активность на Марсе почти закончилась, а метан в его атмосфере постоянно разлагается, то можно предположить, что источником метана как раз являются бактерии.

По крайней мере, так считается. Возможно, Curiosity совершит революцию во взглядах относительно красной планеты. И мы узнаем, может быть, что жизнь когда-то на Марсе была или есть в примитивных формах, и это даст человечеству новую надежду отыскать уже более организованные формы жизни. Ведь Марс не единственная планета, которая находится «под подозрением» — есть еще Венера, например, с ее теплым климатом и плотной атмосферой, которая надежно защищает планету от солнечных лучей и метеоритов. Или Титан, спутник Сатурна, где уже обнаружен в атмосфере метан. И крайне интересная Европа, один из спутников Юпитера, на которой, предположительно, существует целый океан и чья атмосфера преимущественно состоит из кислорода. Европа, пожалуй, самая удивительная из планет, на которых теоретически возможна жизнь — она обладает атмосферой, водой и кислородом. В общем, всем, что нужно для беспечной жизни бактерий или кого-нибудь побольше.

Генератор марсохода Curiosity, который в эти минуты стоит где-то на Марсе, способен работать до 14 лет. Только представьте, сколько ему удастся собрать информации о красной планете, если, конечно, там есть что собирать.

Мария Шмурыгина